CD4: un arma de doble filo para los linfocitos T

Este cómic fue el ganador en la categoría Webcómic del I Concurso Desgranando Cómics, organizado por Hablando de Ciencia, la Universidad de Granada y Laniakea Management & Communication; una de las —¡muchas y geniales!— iniciativas del evento de divulgación científica Desgranando Ciencia 7.

El CD4 es un receptor presente en la membrana de un tipo especial de linfocitos T: los linfocitos T cooperadores —también denominados CD4+, precisamente, porque expresan este receptor—. Esta proteína participa en el reconocimiento de antígenos, un complejo proceso que permite identificar las posibles amenazas y que, por tanto, es crucial para que la respuesta inmunitaria sea adecuada.
Sin embargo, el CD4 también es el receptor del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), causante del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). El VIH está recubierto por una envuelta lipídica en la que se encuentra la proteína gp120, la cual se une de forma muy específica al CD4 de los linfocitos. Esta unión, como si se tratara de una llave con su correspondiente cerradura, permite la entrada del VIH en el linfocito. Como consecuencia, los linfocitos CD4+ se destruyen y, por ello, los pacientes con SIDA tienen un recuento de linfocitos CD4+ tan bajo —de hecho, el recuento de linfocitos CD4+ es uno de los marcadores utilizados para controlar la enfermedad—. Dado que, como se indicaba al inicio, los linfocitos CD4+ son esenciales para asegurar la respuesta inmunitaria, su destrucción provoca la inmunodeficiencia que da nombre al SIDA, y explica por qué los pacientes afectados son tan susceptibles a todo tipo de infecciones.
Como suele ocurrir al abordar un concepto científico, esta explicación es una simplificación para entender la afinidad del VIH por los linfocitos CD4+. Sin embargo, el proceso es mucho más complejo y, además del CD4, existen otros receptores —o, mejor dicho, correceptores— implicados, de entre los que destacan el CCR5 o el CXCR4.

Bibliografía
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• Pandey D, Podder A, Pandit M, Latha N. CD4-gp120 interaction interface – a gateway for HIV-1 infection in human: molecular network, modeling and docking studies. J Biomol Struct Dyn. 2017;35(12):2631-2644. Disponible en: https://doi.org/10.1080/07391102.2016.1227722
• Shaik MM, Peng H, Lu J, Rits-Volloch S, Xu C, Liao M, Chen B. Structural basis of coreceptor recognition by HIV-1 envelope spike. Nature. 2019;565(7739):318-323. Disponible en: https://doi.org/10.1038/s41586-018-0804-9

calendario 2021

 

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